Pourquoi les moustiques piquent-ils certaines personnes plus que d’autres ?

L’été est la saison des moustiques. Pourtant, même si j’ai passé la plupart de mes étés dans les Northwoods du Wisconsin, j’arrive à rentrer à la maison indemne. Mais tout le monde n’a pas la même chance : les moustiques ont des préférences. Pourquoi les moustiques piquent-ils plus certaines personnes que d’autres ?

L’une des raisons est liée à la cible principale des moustiques : le sang. Contrairement à la croyance populaire, les moustiques ne se nourrissent pas de sang animal pour se nourrir. En fait, seules les moustiques femelles piquent, car le repas de sang est nécessaire à la reproduction. Et les scientifiques ont découvert qu’ils préféraient un type au reste. Une étude de 2004 a démontré que les moustiques étaient plus attirés par le type O. Cela a également été soutenu par une étude de 2019, où les moustiques, lorsqu’ils étaient présentés avec différents types de sang, avaient une préférence plus élevée pour le type O.

Les bactéries sur la peau elle-même peuvent jouer un rôle dans votre attirance. Les moustiques sont également attirés par certaines émissions corporelles. Les insectes irritants ont des organes appelés palpes maxillaires qui leur permettent de détecter le dioxyde de carbone de leurs proies. Donc, si vous êtes quelqu’un qui libère beaucoup de gaz, vous êtes peut-être plus une cible. (C’est aussi pourquoi les femmes enceintes sont des aimants à moustiques : elles exhaleraient environ 21 % de dioxyde de carbone en plus). Les molécules que les humains expulsent par la sueur, comme l’ammoniac et l’acide lactique, semblent également attirer les petits gars. Les attractifs mentionnés pourraient être dus à des différences individuelles qui peuvent être expliquées par la génétique. Les chercheurs ont observé une base génétique pour l’attractivité des moustiques dans une étude de 2015 portant sur des jumeaux.

Certains facteurs accessoires peuvent jouer un rôle dans l’attirance des moustiques pour vous. Bien que les créatures s’appuient sur l’odeur, elles utilisent également leur système visuel simple pour localiser des cibles potentielles. Ainsi, les couleurs vives qui attirent l’attention seraient plus susceptibles de les attirer.

Un autre attractif apparemment aléatoire? Bière. Comme l’a dit le spécialiste des moustiques Grayson Brown à CBS News en 2016, on ne sait pas pourquoi, mais cela pourrait être parce que «l’alcool augmente la température corporelle des buveurs et les fait transpirer davantage» et «le C02 qui s’échappe d’une bouteille de bière lorsque son bouchon est sauté pourrait aussi être un facteur d’attraction. Qui savait que la sobriété pouvait être un anti-moustique naturel.

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